Qu’est-ce que la paralysie faciale et quelles sont les causes ?

La paralysie faciale est une perte du mouvement au niveau d’une moitié du visage. Elle peut être due à un AVC ou une tumeur du cerveau. Dans ces cas, on la nomme paralysie centrale. La paralysie centrale est importante à éliminer avant de discuter de réhabilitation ou réanimation faciale.

Heureusement, la majorité des cas de paralysie faciale ne sont pas dûs à un AVC, mais plutôt dûs à une cause à l’extérieur du cerveau. On nomme ces causes “périphériques”.

Voici quelques unes des causes les plus fréquentes de paralysie faciale:

  • Paralysie de Bell: paralysie due à une infection au virus de l’herpes. Habituellement indolore.
  • Syndrome de Ramsay-Hunt: paralysie due à une infection au virus de la varicelle, habituellement caractérisée par des vésicules ou des lésions du conduit de l’oreille. Souvent associée avec une douleur importante et une paralysie plus sévère.
  • Zoster sine herpete: paralysie due à une infection au virus de la varicelle, mais sans vésicules ou lésions. Associée avec une douleur et une paralysie plus sévères.
  • Tumeurs des nerfs faciaux ou de l’audition
  • Infections de l’oreille sévères
  • Maladie de Lyme: patients avec une histoire de camping et une morsure de tique peuvent se présenter avec une paralysie faciale
  • Le VIH peut causer une paralysie faciale
  • Cancer des glandes salivaires comme la parotide
  • Plusieurs autres maladies rares comme le syndrome Melkersson-Rosental, la sarcoïdose et autres.
Facial nerve

Le nerf facial passe à travers une glande salivaire: la glande parotide
Source: Moubayed et al., Facial Plastic and Reconstructive Surgery: Concepts, Questions, Answers, 1st ed.

Comment traite-t-on une paralysie faciale dans l’immédiat ?

Une évaluation par un médecin est obligatoire avant de traiter une paralysie faciale.

L’aspect le plus important du traitement est la protection oculaire. Lorsque le visage est paralysé, l’oeil ne se ferme pas complètement. Ceci est appelé lagophtalmos. L’incapacité de fermeture de l’oeil cause un assèchement de la cornée et une kératite, avec un risque de perte de vision permanente. Il faut donc protéger l’oeil en mettant des larmes artificielles aux heures et un onguent de larmes artificielles avant de se coucher, jusqu’à ce que l’oeil se ferme complètement.

Lorsque la cause est identifiée, le traitement de la paralysie faciale est spécifique à la cause:

  • Les infections virales (Bell, Ramsay-Hunt, Zoster sine herpete) sont traités avec des corticostéroïdes et des antiviraux par la bouche
  • Les infections des oreilles sévères sont traitées avec des antibiotiques, l’installation de tubes de ventilation et parfois une chirurgie nommée mastoïdectomie
  • Les tumeurs sont traitées en retirant la tumeur
  • La maladie de Lyme est traitée avec des antibiotiques
Femme traité avec réanimation faciale post résection de cancer de la parotide: transfert de nerf massétérique, lifting du front, poids d'or, Botox.

Femme traitée pour une paralysie faciale chronique après une cancer de la parotide. Les procédures pratiques sont un lifting du front, un poids d’or dans la paupière, un transfert de nerf massétérique et du Botox
Source: Pratique du Dr. Moubayed. Photos publiées avec consentement écrit des patients. Titre indicatif et éducatif seulement. Pas une garantie de résultat.

Homme traité avec poids d'or pour corriger une lagophtalmos dû à une paralysie faciale.

Homme traité pour une paralysie faciale chronique avec l’installation d’un poids d’or dans la paupière pour corriger un lagophtalmos
Source: Pratique du Dr. Moubayed. Photos publiées avec consentement écrit des patients. Titre indicatif et éducatif seulement. Pas une garantie de résultat.

Comment traitez-vous la paralysie faciale chronique ?

Les causes les plus fréquentes de paralysie faciale sont virales comme la paralysie de Bell. Ces patients récupèrent le plus souvent en quelques semaines. Lorsque les patients ne récupèrent pas, une paralysie faciale chronique peut s’installer.

Assurez-vous de demander une consultation à votre médecin avant de prendre rendez-vous avec nous pour votre paralysie faciale.

Il existe généralement deux types de paralysie faciale chronique:

La paralysie faciale flaccide résulte en une absence de tonus facial. Pour les patients chez qui un retour spontané du mouvement est jugé invraisemblable, nous offrons des chirurgies de réanimation. La réanimation peut se faire via des insertions de poids d’or au niveau de la paupière, de transferts nerveux provenant d’autres nerfs du visage, ou de transferts musculaires provenant d’ailleurs au niveau du visage ou au niveau du corps. Des transferts de tissus de type fascia provenant de la jambe sont aussi possibles.

Certains patients souffrent plutôt d’une paralysie faciale hyperkinétique, qui est une séquelle d’une paralysie faciale où les nerfs ont repoussé de manière trop importante au niveau du visage, occasionnant des spasmes et un inconfort. Ces patients sont plutôt traités avec de la thérapie neuromusculaire ainsi que des injections de toxine botulinique.

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